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ダイエットコラム

酵素ってなに?酵素の働きと含まれる食ベ物について

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「酵素」という言葉をよく耳にしたり目にしたりするようになりました。なんとなく、ダイエットに関係あるかも、健康に大切なものなど漠然としたイメージがある方も多いと思います。

そもそも酵素とはどんなものなのでしょう。その疑問にお答えすべく、酵素の働きや酵素が含まれる食べ物についてご紹介していきます!

酵素とは?

酵素とは健康やダイエットという点だけではなく、人間が生きていくためにとても重要な役割を担っています。

酵素は食べたものを体の中でエネルギーとして使える形にしたり、細胞の働きをコントロールしたりしています。

食べる・消化する・筋肉を使う・呼吸する・病気から体を守るなど、生きるうえでのあらゆる場面で酵素が活躍しているのです。

人間には酵素を体の中で作り出す機能も持っているのですが、1日で作り出せる量と使うことができる量は決まっていて、年齢を重ねるとともに酵素を作り出す力は落ちていきます。

また、食生活の乱れやストレス・睡眠不足などによっても酵素が消費されることがわかっています。

現代の一般的なライフスタイルを思い浮かべてみると、インスタント食品や外食が多くなったり、睡眠時間が少なかったり、ストレスも多かったりということも多いですよね。

そのため、体内で作られる酵素だけでは足りないことが想像できますので、食べ物からも酵素を取り入れて補う必要があるのです。

ちなみに、体の中で作られる酵素を「体内酵素」、外から取り入れる酵素を「食物酵素」もしくは「体外酵素」といいます。

酵素の働き

生きていくうえでのあらゆる場面で、酵素が活躍しているとお伝えしました。では、具体的に酵素はどのような働きをしているのでしょうか。

酵素が担う働きの中でも大きなものが「食べ物を消化する」「消化したものを細胞に届ける」という部分です。この2つの分類で酵素の働きをみていきましょう。

1.消化酵素

生きるためには食べることが必要不可欠です。ですが、食べただけでは体の中で栄養として吸収できません。

体の中で食べたものを吸収できるかたちにすることを消化といいます。

消化とは食べ物の構造をチョキチョキと切って、内臓で吸収できるかたちにしていくことですが、この“切る”役目を果たしているのが「消化酵素」です。

例えば、ご飯を噛んでいると甘くなるのも、だ液に含まれるアミラーゼという酵素によるものです。

2.代謝酵素

消化酵素はだ液・胃・小腸・膵臓など消化に関わる場所で働きますが、消化されたあとに、体中の細胞にエネルギーとして届ける役目をしている酵素もあります。

この消化酵素以外を「代謝酵素」といいます。吸収した栄養を使えるかたちにして届けることで、呼吸ができたり、筋肉を動かすことができたり、考えたりすることができます。

また、肌のターンオーバーや体内の細胞の新陳代謝にも関わっています。

酵素を含む食べ物

酵素は体内でも作り出せますが、様々な要因からそれだけでは足りなくなってしまうということをお伝えしました。

ですので、食べ物からも積極的に酵素を摂ることが大切です。なかでも野菜や果物、発酵食品には酵素が多く含まれています。

1.野菜

・大根

焼き魚に大根おろしが添えられているのも、消化を助ける酵素が含まれているためです。
サラダや浅漬けにも使いやすいですね。

・キャベツ

サラダだけでなくコールスローにすると、たくさん食べられますね。食物繊維も豊富なの で気軽に手に入るのもうれしいポイントです。

・山芋

酵素は生で食べるのがおすすめですので、スティック状に切ってわかめやタコと和えるとおいしく食べられます。さっぱりと食べられますので食欲がないときなどでも、酵素と栄養が摂れます。

2.果物

・リンゴ

お肉やカレーなど脂肪分の多い食事ですりおろして入れたりしますね。これは脂肪分の消化を助けてくれる酵素が含まれているためです。

・バナナ

1年を通じて、スーパーで手頃な価格で手に入りやすく簡単に食べられるので生活に取り入れやすいですね。時間のない朝など1本食べておくだけでも腹持ちがよくおすすめです。

・パイナップル

お肉とタレと一緒につけ込んでおくと、お肉が柔らかくなるのをご存じの方もいらっしゃるのではないでしょうか。タンパク質の分解を助けてくれる酵素が含まれています。

3.発酵食品

・納豆

血液をサラサラにしてくれる働きは有名かもしれません。さらに酵素の面でもお役立ちの食品です。様々な味のものがあり、飽きずに取り入れられそうですね。

・キムチ

日本の漬け物もおすすめですが、韓国の漬け物であるキムチもおすすめです。野菜がもともともつ酵素が発酵させることでパワーアップしているのです。

まとめ

酵素はなんとなく体によさそうなイメージがありますが、働きを知って効率的に取り入れていくとより効果的でしょう。

酵素の含まれているサプリメントなども販売されていますので、自然の食べ物をメインにしてうまく自分の生活に組み入れてはいかがでしょうか?

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